Philip K. Dick y los falsos humanos

 

Esta no es la distopía que se nos prometió. No estamos aprendiendo a amar al Gran Hermano, que vive, si es que vive, en un grupo de granjas de servidores, refrigerado por tecnologías respetuosas con el medio ambiente. Tampoco hemos sido arrullados por Soma y la programación cerebral subliminal en una nebulosa aquiescencia a las jerarquías sociales dominantes.

Las distopías tienden a fantasías de control absoluto, en las que el sistema lo ve todo, lo sabe todo y lo controla todo. Y nuestro mundo es de hecho uno de vigilancia ubicua. Los teléfonos y los dispositivos domésticos producen rastros de datos, como partículas en una cámara de niebla, que indican nuestros deseos y comportamientos a compañías como Facebook, Amazon y Google. Sin embargo, la información así producida es imperfecta y clasificada por algoritmos de aprendizaje automático que cometen errores. Los esfuerzos de estos negocios para manipular nuestros deseos conducen a una mayor complejidad. Cada vez es más difícil para las empresas distinguir el comportamiento que desean analizar de las manipulaciones propias y ajenas.

Esto no se parece al totalitarismo a menos que se escudriñe muy duro. Como ha sugerido el sociólogo Kieran Healy, las amplias críticas políticas a la nueva tecnología a menudo guardan un gran parecido familiar con los argumentos de los impulsores de Silicon Valley. Ambos suponen que la tecnología funciona según lo anunciado, lo que no es necesariamente cierto en absoluto.

Las utopías estándar y las distopías estándar son perfectas según su moda particular. Vivimos en un lugar más fluctuante, un mundo en el que la tecnología se desarrolla de maneras que hacen cada vez más difícil distinguir a los seres humanos de las cosas artificiales. El mundo que Internet y las redes sociales han creado es menos un sistema que una ecología, una proliferación de nichos inesperados y entidades creadas y adaptadas para explotarlos de maneras engañosas. Vastas arquitecturas comerciales están siendo colonizadas por parásitos casi autónomos. Los estafadores han creado algoritmos para escribir libros falsos desde cero para vender en Amazon, compilando y modificando texto de otros libros y fuentes en línea como Wikipedia, para engañar a los compradores o aprovechar las lagunas en la estructura de compensación de Amazon. Gran parte del sistema financiero mundial está hecho de sistemas automáticos bots diseñados para explorar continuamente los mercados en busca de oportunidades de arbitraje fugaces. Los programas menos sofisticados plagan los sistemas de comercio en línea como eBay y Amazon, ocasionalmente con consecuencias extraordinarias, como cuando dos robots en guerra pujan por el precio de un libro de biología hasta $ 23,698,655.93 (más $ 3,99 de envío).

En otras palabras, vivimos en el futuro de Philip K. Dick, no en George Orwell o Aldous Huxley. Dick no era mejor profeta de la tecnología que cualquier escritor de ciencia ficción, y podría decirse que era peor que la mayoría. Sus mundos imaginarios mezclan partes raras de la California de los cincuenta y sesenta con cohetes, drogas y especulación social. Dick usualmente escribía apurado y por dinero, y algunas veces bajo la influencia de drogas o una reciente y urgente revelación religiosa personal.

Aun así, lo que captó con genio fue la inquietud ontológica de un mundo en el que lo humano y lo abhumano, lo real y lo falso se difuminan. Cuando Dick describió su trabajo (en el ensayo inicial de su colección de 1985, Espero llegar pronto ):

Los dos temas básicos que me fascinan son "¿Qué es la realidad?" Y "¿Qué constituye el auténtico ser humano?". Durante los veintisiete años en que publiqué novelas e historias, he investigado estos dos temas interrelacionados una y otra vez.

Estas obsesiones tenían algunas de sus raíces en la compleja y siempre cambiante mitología personal de Dick (en la cual era perfectamente plausible que el mundo "real" fuera falso, y que todos estuviéramos viviendo en Palestina en algún momento del siglo I d. C.). Sin embargo, también se basaron en un gran interés en los procesos a través de los cuales la realidad se construye socialmente. Dick creía que todos vivimos en un mundo donde "las realidades espúreas son fabricadas por los medios, los gobiernos, las grandes corporaciones, grupos religiosos, grupos políticos, y existe el hardware electrónico para entregar estos pseudomundos directamente en las cabezas de el lector ". Argumentó:

el bombardeo de las pseudo realidades comienza a producir humanos no auténticos muy rápidamente, seres humanos espurios, tan falsos como los datos que presionan desde todos lados. Mis dos temas son realmente un tema; se unen en este punto. Las realidades falsas crearán humanos falsos. O, los humanos falsos generarán realidades falsas y luego las venderán a otros humanos, convirtiéndolas, finalmente, en falsificaciones de ellos mismos. Así que terminamos con seres humanos falsos inventando realidades falsas y luego vendiéndolos a otros humanos falsos.

En los libros de Dick, lo real y lo irreal se infectan entre sí, de modo que cada vez es más difícil distinguir la diferencia entre ellos. Los mundos de los muertos y los vivos se funden en Ubik (1969), las experiencias de un niño perturbado infectan el mundo a su alrededor en Martian Time-Slip (1964), y las alucinaciones consensuales basadas en drogas se convierten en el vector de una inteligencia alienígena invasiva en Los tres estigmas de Palmer Eldritch (1965). Los humanos son suplantados por androides malignos en Do Androids Dream of Electric Sheep? (1968) y "Segunda variedad" (1953); por extraterrestres en "The Hanging Stranger" (1953) y "The Father-Thing" (1954); y por mutantes en "The Golden Man" (1954).

Esta preocupación por los mundos irreales y las personas irreales llevó a la consiguiente preocupación por una dificultad creciente para distinguirlos. Las fábricas arrojan porcelana americana falsa en El hombre del castillo alto (1962), reflejando el problema de vivir en un mundo que, de hecho, no es el real. Los empresarios construyen androides cada vez más humanos en Do Androids Dream of Electric Sheep? , razonando que si no lo hacen, entonces sus competidores lo harán. Entender qué es real y qué no es no es fácil. Herramientas científicas como la famosa prueba de Voight-Kampff en Do Androids Dream of Electric Sheep? (y Blade Runner , la película de Ridley Scott basada en 1982) no funcionan muy bien, dejándonos con poco más que esperanza en alguna fuerza mística - el I Ching , Dios en una lata de aerosol, una bruja marciana marciana - para guiarnos de vuelta hacia lo real.

Vivimos en el mundo de Dick - pero con pocas esperanzas de intervención divina o invasión. El mundo donde nos comunicamos e interactuamos a distancia está cada vez más lleno de algoritmos que parecen humanos, pero que no son personas falsas generadas por realidades falsas. Cuando Ashley Madison, un sitio de citas para personas que quieren engañar a sus cónyuges, fue pirateado, resultó que decenas de miles de mujeres en el sitio eran falsas "fembots" programadas para enviar millones de mensajes habladores a clientes masculinos, por lo que como para engañarlos haciéndoles creer que estaban rodeados de un gran número de parejas sexuales potenciales.

Es probable que estos problemas empeoren a medida que el mundo físico y el mundo de la información se vuelven cada vez más interpenetrables en un Internet de las Cosas (que funcionan mal). Muchos de los aspectos del mundo futuro de Joe Chip en Ubik parecen horrendamente datados para los ojos modernos: el papel arcaico de las mujeres, la suposición de que casi todos fuman. Sin embargo, la puerta del apartamento de Joe -que discute con él y se niega a abrir porque él no le ha pagado la propina obligatoria- suena inquietantemente plausible. Alguien, en alguna parte, está presentando esto como un plan de negocios viable para Y Combinator o los capitalistas de riesgo en Menlo Park.

Esta invasión de lo real por lo irreal ha tenido consecuencias para la política. Las realidades alucinatorias en los mundos de Dick: ¿la religión empática de Do Androids Dream of Electric Sheep? , los mundos de The Three Stigmata de Palmer Eldritch , el reino de la muerte budista cuasi-tibetana de Ubik, generalmente son experimentados por mucha gente, como los programas de televisión de Dick's America. Pero a medida que la televisión en red ha cedido el paso a Internet, se ha vuelto fácil para las personas crear su propia mezcla idiosincrásica de fuentes. El consenso impuesto por los medios que Dick detestaba se ha fragmentado en una miríada de realidades diferentes, cada una con sus suposiciones y hechos parcialmente compartidos. A veces esto crea tragedia o casi tragedia. El engañado pistolero que irrumpió en la pizzería Comet Ping Pong de Washington DC había sido convencido por los sitios de conspiración en línea de que era el centro coordinador de la red de trata de niños y niñas de Hillary Clinton.

Tales mundos fracturados son más vulnerables a la invasión de los no humanos. Muchas cuentas de Twitter son bots, a menudo con los nombres y fotografías robadas de mujeres jóvenes increíblemente hermosas, buscando lanzar este o aquel producto (un estudio académico reciente encontró que entre el 9 y el 15 por ciento de todas las cuentas de Twitter son falsas). Los Twitterbots varían en sofisticación de cuentas automáticas que no hacen más que retwittear lo que otros bots han dicho, a sofisticados algoritmos que despliegan los llamados "ataques Sybil", creando identidades falsas en redes peer-to-peer para invadir organizaciones específicas o degradar tipos particulares de conversacion.

Twitter no se ha convertido en un verdadero medio de masas, pero sigue siendo extraordinariamente importante para la política, ya que es donde muchos políticos, periodistas y otras élites recurren a las noticias. Un proyecto de investigación sugiere que alrededor del 20 por ciento de la discusión política cuantificable en torno a la última elección presidencial provino de bots. Los seres humanos parecen no ser mejores en la detección de bots que nosotros, en la novela de Dick, para detectar androides replicantes: es probable que las personas retuiteen el mensaje de un robot como el mensaje de otro ser humano. Lo más notorio es que el actual presidente de EE. UU. Retuiteó recientemente un mensaje halagador que parece provenir de un bot densamente conectado a una red de otros bots, que algunos creen que está controlado por el gobierno ruso y utilizado con fines de propaganda.

En sus novelas, Dick estaba interesado en ver cómo reacciona la gente cuando su realidad comienza a derrumbarse. Un mundo en el que lo real se mezcla con lo falso, para que nadie pueda decir dónde termina uno y dónde comienza el otro, está maduro para la paranoia. La consecuencia más tóxica de la manipulación de las redes sociales, ya sea por el gobierno ruso u otros, puede no tener nada que ver con su éxito como propaganda. En cambio, es que siembra una desconfianza existencial. La gente simplemente ya no sabe qué o a quién creer. Los rumores difundidos por Twitterbots se funden con otros rumores sobre la ubicuidad de Twitterbots, y si esta o aquella tendencia está siendo impulsada por algoritmos malignos en lugar de seres humanos reales.

Tal falsedad generalizada es especialmente explosiva cuando se combina con nuestra política fragmentada. El término favorito de los liberales para la máquina de propaganda de derecha, "noticias falsas", les ha sido devuelto por los conservadores, que tratan las noticias convencionales como propaganda, y por lo tanto, las ignoran. En el anverso, puede ser más fácil para muchas personas de la izquierda liberal culpar a la propaganda rusa por las últimas elecciones presidenciales que aceptar que muchos votantes tenían una comprensión de Estados Unidos muy diferente de la que tienen.

Dick tenía otras obsesiones, sobre todo la política de Richard Nixon y la Guerra Fría. No es difícil imaginarlo escribiendo una novela que combina un magnate inmaduro y depredador (mitad Arnie Kott, mitad Jory Miller) que se convierte en el presidente de los Estados Unidos, manipulación política rusa secreta, una invasión de inteligencias robóticas sin empatía disfrazados de humanos seres, y un colapso en nuestra comprensión compartida de lo que es real y lo que es falso.

Estos diferentes elementos probablemente no se unirían particularmente bien, pero como en las mejores novelas de Dick, todo podría funcionar, de alguna manera. De hecho, es en las incongruencias de las novelas de Dick que se puede encontrar la salvación (incluso en su momento más rudo, conserva el sentido del humor). Obviamente, es menos fácil ver la broma cuando uno está viviendo a través de ella. Las distopias a veces pueden ser tremendamente divertidas, pero rara vez desde adentro.

Henry Farrell

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