Acta octubre 2003

OBRA: ERA MEDIA NOCHE EN BHOPAL
AUTOR: Dominique LAPIERRE

PONENTE: Emilio Hidalgo

PRESENTACIÓN

"Dominique Lapierre nació en Châtelaillon, región francesa de Poitou, en el año 1931. A los 17 años escribió "Un dólar cada mil kilómetros", que constituyó uno de los mayores éxitos editoriales franceses de la postguerra. Dedicado al periodismo durante 10 años, realizó grandes reportajes para la revista "París Mach". En 1960 se asoció con el escritor y periodista norteamericano Larry Collins, en colaboración con el cual ha escrito una serie de obras que se han convertido en "best sellers" internacionales: Arde París, Llevarás luto por mí, ¡Oh Jerusalén!, Esta noche, la libertad, El quinto jinete. En solitario ha escrito obras como "La ciudad de la alegría". Todos estos libros han sido publicados en más de 30 idiomas, y leídos por millones de personas. Desde 1980 desarrolla una activa labor a favor de los hijos de los leprosos de Calcuta. Fruto de sus visitas a esa ciudad es el libro La ciudad de la alegría, al que ha seguido otro sobrecogedor testimonio en torno al SIDA, que es el libro Más grande que el amor. Otras obras del autor son A miles de soles y Era media noche en Bhopal.

Javier Moro Lapierre nació en Madrid en 1955. Colabora, desde muy joven, en medios de prensa nacionales y extranjeros. Ha trabajado como colaborador en varios libros de Dominique Lapierre y Larry Collins. Escribió su primer libro Senderos de libertad, en el año 1989. El año 1995 publicó su segundo libro El pie de Jaipur. También ha publicado posteriormente la obra Las montañas de Buda.

"La obra que nos ocupa, Era media noche en Bhopal, es fruto de la colaboración de estos dos autores."

"En la edición de Planeta del año 2001, estos resumen así las líneas principales de la obra:

"12.05 h. De la noche del 2 al 3 de diciembre de 1984. Una fulgurante nube de gas tóxico se escapa de una fábrica norteamericana de pesticidas, construida en el corazón de la antigua ciudad de Bhopal. Causa 30.000 muertos y 500.000 heridos. Es la catástrofe industrial más mortífera de la historia."

"Este libro narra la emocionante aventura humana y tecnológica que desembocó en esta tragedia: una familia de campesinos indios, expulsada de su tierra por enjambres de pulgones asesinos, tres entomólogos neoyorkinos que inventan un pesticida milagroso, un gigante de la química que encuentra un gas mortal para fabricarlo, jóvenes ingenieros de occidente que quieren acabar con las hambrunas del tercer mundo, una factoría tan inocente como una fábrica de chocolatinas, las fiestas y las alegrías de los desheredados de un barrio de chabolas, eunucos y princesas que hechizan a los ingenieros norteamericanos, un obrero loco por la poesía que desencadena el Apocalipsis, médicos heroicos que mueren envenenados haciendo el boca a boca a las víctimas, una recién casada que se salva de las llamas de una hoguera gracias a la crucecita que lleva al cuello."

"Cientos de personajes, de situaciones y de dramas se entremezclan en este fresco desbordante de amor, heroísmo, fe y esperanza."

"Es una historia verídica, una tragedia en el corazón de nuestro tiempo, que es también una advertencia a todos los aprendices de brujo que amenazan la supervivencia de nuestro planeta."

VALORACIÓN

"Esta elección obedece más bien a lo que en el libro se cuenta y, no tanto, a cómo se cuenta. Obviamente la obra no es un compendio de recursos literarios, ni tan siquiera una novela, en el sentido más estricto del término. Por ello, habremos de centrarnos principalmente en el contenido, y no tanto en la forma."

"Sin embargo, entiendo que, de una forma sencilla y entretenida, los autores construyen un ensayo periodístico apto para todos los públicos, a pesar de la terminología científica y el lenguaje técnico que en el mismo se utilizan, a pesar, sí, de las válvulas de nombres variopintos y de los componentes químicos más diversos que en él se mencionan."

"Tal vez el número de protagonistas sea exagerado, y este hecho, no pocas veces, provoca un desconcierto al lector, desviando su atención del argumento principal, que no es otro que la historia de la fábrica que la empresa Unión Carbide instaló en la ciudad india de Bhopal."

"De todas formas, todos los acontecimientos que se producen y todas las circunstancias que rodean a los personajes sirven para introducir el azar que, tras el accidente de la fábrica de sevin, matará a miles de bhopalíes y condenará a los supervivientes a una larga y dolorosa agonía."

"El libro, qué duda cabe, invita a la reflexión. Y, en lo que a mí respecta, estas son algunas de las conclusiones más importantes que me gustaría reseñar:

-la diferencia entre un escape tóxico en un país occidental y un país oriental es que, en este último, las consecuencias y la situación de la población los años posteriores a la catástrofe, en el caso de que ésta se produzca, son infinitamente más trágicas que las que se pudieran dar en el momento mismo de la catástrofe. Así, por ejemplo, no podemos olvidar que el partido nacionalista hindú utilizó fondos destinados a las víctimas de la tragedia de Bhopal para desalojar los barrios de sus vecinos musulmanes.

-cuando acontece una catástrofe, en realidad se materializan dos tragedias: una, la que tiene lugar los días inmediatamente posteriores a la misma, y que es de la que se nos informa; y otra, la que se prolonga en el tiempo, oculta, olvidada, y de la que nunca sabremos nada. A este respecto, conviene recordar que parte de las medicinas distribuidas por el Bhopal Institute, construido por Unión Carbide, fueron absolutamente ineficaces, en el mejor de los casos, si no nocivas. Del mismo modo, es un hecho sabido que los responsables de Unión Carbide ordenaron la limpieza de todas las piezas de la fábrica bhopalí, trabajo que duró un año y que concluyó con el desmantelamiento de la misma. Paradójicamente, hoy en día 5000 familias bhopalíes siguen consumiendo agua de pozos contaminados con sustancias tóxicas, que superan 400 veces los valores de salubridad permitidos para el consumo humano.

-El precio del valor de la vida es diferente, según el lugar de nacimiento o condición social. Así, la vida de un norteamericano vale, a modo de indemnización, 500.000 dólares; mientras que la vida de un bhopalí vale sólo la minucia de 8.500 dólares.

-El libro es una crónica de una tragedia anunciada que, por otra parte, pudo ser evitada."

"En fin, la propuesta de esta lectura quiere ser un homenaje a las víctimas del holocausto bhopalí, así como un descargo de mi mala conciencia "macdonalizada."

INTERVENCIONES

Joseba Molinero Goñi:

"Hace aproximadamente un año se emitió por la cadena televisiva "TV2" un programa documental en el que se explicaba detalladamente la sucesión de acontecimientos que dieron lugar a la tragedia de Bhopal, así como sus consecuencias. Por tanto, la parte final del libro no ha supuesto para mí ninguna sorpresa."

"El libro es un relato periodístico y, en cuanto tal, correcto, que utiliza el recurso estilístico de dar nombre y apellido a las víctimas de la tragedia bhopalí. Este tipo de trabajos los podemos encontrar en cualquier suplemento dominical de muchos diarios

"El estilo es absolutamente lineal y carente de belleza literaria. Simplemente se dedica a relatar los acontecimientos, sin casi hacer uso de la adjetivación o de las metáforas."

"Me han interesado algunas de las historias del comienzo del texto: las aventuras de los escobilleros, el rapto de Palmini, la vida en la fábrica de petardos, el organigrama social de la sociedad hindú, estratificada en castas."

"Por otra parte, resulta sorprendente la actitud de los protagonistas de la historia, los habitantes de los suburbios cercanos a la fábrica de sevin en Bhopal. Estos muestran una resignación ante las circunstancias adversas que inciden en sus vidas, que sólo puede explicarse como una manifestación del carácter y la manera de entender la vida de los hindúes. Bajan las manos y no pelean. No se revuelven. Su pensamiento se puede resumir diciendo que asumen la inevitabilidad de los hechos, así como la verdad de que en todas las partes hay personas buenas e indeseables -recuérdese la impresionante barriga de uno de los taragars, que se aprovecha de los campesinos hambrientos-"

"La culpa del escape tóxico, no lo olvidemos, la detenta Unión Carbide, no el gobierno de La India, la sociedad capitalista o el operario que provocó puntualmente el accidente. Unión Carbide, dueña de sus decisiones, ordenó limitar las medidas de seguridad y reducir el mantenimiento, para ahorrar costes. Este fue el motivo fundamental de la tragedia. Todo lo demás no es más que una sucesión de relatos de análisis social, técnico o financiero."

"Para finalizar, me gustaría resaltar dos fragmentos de la obra que han llamado mi atención: "En La India, como en todas partes, eran las mujeres las que mostraban más lucidez", "Toma ejemplo de Nueva York, intervino su adjunto, tres aeropuertos en medio de rascacielos.¡Con tantos aviones despegando cada minuto, parecería lógico que chocaran contra edificios o entre si!"

Roberto Sánchez:

"Para comenzar, quiero comentar una anécdota. Hace unos años, una tarde de invierno, me encontraba en Baracaldo. Había hecho algunas compras, y ya iba de regreso a casa, cuando una especie de nube blanca comenzó a extenderse por la localidad. Algunas personas comentaban que les resultaba extraña una niebla tan repentina. Y tenían razón. No era tal. Se trataba de un escape de gas de la fábrica Sefanitro, que fue lo suficientemente tóxico como para que, por su causa, muriera una persona y algunas más fueran hospitalizadas."

"Recientemente se ha dictado sentencia sobre este asunto, y se ha condenado a una pena menor a un directivo de esta empresa."

"Es decir, la tragedia de Bhopal puede producirse en cualquier momento y en cualquier lugar. Sí, durante muchos años, el "lindane" ha estado depositado a la intemperie, apenas a 500 metros de mi domicilio. Si hubiera ardido, mi casa hubiera quedado en una zona de tan sólo un 90% de mortalidad."

"Entrando a analizar la obra, en lo que respecta al estilo, cabe decir que el libro es poco literario en su forma, y bastante parecido al de los "besft sellers". Me ha recordado a las películas sobre catástrofes de los años 70. Sobre todo, con la presentación exhaustiva de los personajes que van a protagonizar la tragedia final."

"El volumen de la obra es excesivo, para el contenido que quiere transmitir. Además, se regodea innecesariamente en el relato de la vida de los habitantes de los barrios pobres de Bhopal. En mi opinión, hay libros mucho más interesantes que éste, para conocer la historia, tradiciones, costumbres, religiones y organización social de La India. Así, por ejemplo, el mismo libro Esta noche, la libertad de Lapierre y Collins."

"En lo que respecta a la temática, el libro refleja algo que vemos todos los días: un capitalismo creciente, que desprecia totalmente a los trabajadores, el medio ambiente, y cuyo único objetivo es la obtención de beneficios y la consecución o, en su caso, el mantenimiento del poder. La fábrica de Bhopal funciona mientras es rentable. En el momento que deja de serlo, se convierte en una bomba que finalmente explota. Pero, no por ello, es menos grave el hecho de que, mientras funciona correctamente, esté contaminando los pozos de agua y los alrededores donde habitan los trabajadores de la propia fábrica.
A este respecto, es pertinente recordar que, no muy lejos de aquí, en Aznalcóyar se produjo un vertido de sustancias tóxicas que contaminó las aguas almacenadas en un embalse que, al final, reventó, inundando las tierras del parque nacional de Doñana, y provocando una catástrofe ecológica de consecuencias incalculables."

"En fin, en occidente aún queda el impulso y la inercia que nos llevaron a un cierto estado del bienestar; pero éste, poco a poco, se está desmantelando, porque se están recortando paulatinamente los beneficios sociales que alguna vez hemos llegado a tener. "No hay dinero para mantenerlo" se nos dice, a la vez que la macroeconomía crece y crece, o sea, las grandes corporaciones obtienen cada vez beneficios mayores. Y lo hacen, siempre a costa de los más débiles. Por ello, no vale fijarse en que ahora en la ría de Bilbao hay peces. Los hay, porque las aguas están cada vez más limpias y menos contaminadas, y esto se debe a que cada vez se produce menos acero en las factorías linderas a la ría. Y es que es más rentable fabricar acero en los países del este y contaminar allí los ríos."

"En consecuencia, con este libro los autores ejemplifican lo que, sin duda, se va a convertir en tónica habitual en los sistemas productivos del mundo".

Miguel San José:

"Una vez más, hemos errado en la elección del libro del mes. El que nos ocupa es más apropiado para un seminario sobre "La ley de prevención de riesgos laborales", que para la charla literaria que pretendemos mantener en esta tertulia. Además, el volumen excede en extensión a lo establecido en la normativa para la propuesta de libros de lectura. Puede servir de descargo que es un libro de lectura fácil y, en algunas ocasiones entretenido."
"La obra tiene dos secciones bien diferenciadas: Una, la descripción de la generación, desarrollo y fin del negocio de plaguicidas de la Unión Carbide en la India; y otra, la recreación novelesca de la vida de algunas personas relacionadas con dicha compañía."

"La parte dedicada a los negocios, no pasa de ser un informe periodístico de divulgación, basada en una documentación menos exhaustiva que la que caracteriza a otras obras de Lapierre, lo que me lleva a pensar que su participación en la escritura de este libro ha sido mucho menor de lo que yo pensaba en un principio. En consecuencia, quien tenga un verdadero interés por conocer todos los avatares y circunstancias que rodearon al desastre de Bhopal quedará desencantado con el libro. Y, del mismo modo, el desinteresado en obtener dicha información no encontrará en él aliciente alguno."

"La parte novelesca es ciertamente empalagosa. Emplea estereotipos indios de personas y situaciones que sólo podrían contentar a alguna viajera de mediana edad de los metros de primera hora de la mañana."
"Finalmente, es chocante que el libro sea manifiestamente antimacdonalizador, y más, por cuanto utiliza el mecanismo editorial de superventas y la carnaza de que parte de los beneficios son para ayudar a las víctimas del desastre, con la pretensión de llegar al gran público."
"Desde luego la fortaleza del ente macdonalizador es tan grande que se permite la autocrítica. ¡Qué Dios nos ampare!

Nicolás Zimarro:

"Los contertulios que me han precedido han expuesto ya las reflexiones e ideas que yo tenía intención de proponer a debate. Entiendo, por ello, que no procede repetirlas. Pero, no obstante, quiero esbozar un resumen de los comentarios que Lapierre y moro efectuaron en una conferencia que tuvo lugar en el Aula de cultura de la Fundación El correo, en su sede de Bilbao, el día 17 de abril del 2001."

"Lapierre dijo lo siguiente:

"Hace 21 años, en 1980, puse en marcha en el noreste de La India, en Bengala, en la ciudad de Calcuta, donde vivió la madre Teresa, una organización humanitaria, que empezó después de conocerla, una organización que funciona gracias a mis derechos de autor y, también, a la contribución de mis lectores, a su generosidad."

"Un día, también hace cuatro años de esto, un señor fue a Calcuta, expresamente para conocerme. Y lo hizo desde una ciudad, que nunca había visitado en 48 años de viajes por toda La India. Jamás había estado en una ciudad que se llama Bhopal. Una barbaridad, pero es así. Una ciudad de 600.000 habitantes, llena de tradición y de arte, que está en el centro de La India...."

"Pues bien, este señor fue a explicarme que después de una catástrofe industrial, ocurrida una noche de 1984, todavía más de 200.000 personas sufren en su cuerpo las consecuencias de esta tragedia: una nube tóxica se escapó de una fábrica americana de pesticida, y aquella fatídica noche murieron 30.000 personas y otras 500.000 fueron intoxicadas por este gas. Sin duda, la mayor desgracia industrial de todos los tiempos. Pero, lo más preocupante es que 15 años después, unas 200.000 personas sufren las secuelas del desastre, debido a lo cual este hombre vino a pedirme ayuda humanitaria para abrir una clínica ginecológica en la ciudad de Bhopal, y poder tratar así a todas las mujeres tocadas por el accidente."

"Esa noche, el 2 de diciembre de 1984, el viento soplaba de Norte a Sur. En el norte estaba la fábrica, pero en el Sur había una corona de barrios de chabolas, donde vivían solamente personas pobres."

(...)"Decidí abrir la clínica...Y visité Bhopal. Y me enamoré de ella y de sus habitantes. Y entonces fue cuando un día me pregunté "Pero, ¿qué pasó el día 2 de diciembre de 1984, para haber un desastre de ese calibre?"

"Fui a la primera cabina telefónica que encontré, para llamar a mi sobrino Javier Moro" (...) "Cuando le conté lo que había ocurrido, el problema de Bhopal llegó inmediatamente a su corazón. Le pregunté si quería ir a la ciudad para iniciar una investigación"(...) "Él aceptó."

"Ese fue el origen de la investigación que llevamos a cabo para escribir este libro de aventura y, sobre todo, de amor, de compasión, de fe, de esperanzas puestas sobre un pueblo extraordinario, arruinado por un desastre que ha cambiado completamente la vida de esa ciudad tan rica y que, sin embargo, hoy está casi olvidado. Precisamente por esto, lo hemos escrito para evitar que nunca se olvide la catástrofe; para que nunca nos olvidemos, primero, de que fue consecuencia de la megalomanía mortal, de la locura de algunos ingenieros americanos y, segundo, de que hoy hay doscientas mil personas que sufren."

"En la misma conferencia Javier Moro expuso lo siguiente:

"Efectivamente, aunque parezca mentira, esta historia empezó como una historia de amor, una historia de amor de la alta tecnología norteamericana con la India de las mil y una noches. En principio, habría que remontarse al problema que afecta a todos los campesinos del mundo: los insectos. Hay 850.000 mil especies que se comen la mitad de la producción, la mitad de todas las cosechas. Y para resolver este problema, al cual ningún país es ajeno, ha habido diversos intentos." (...) "Con el advenimiento de la industria química, vivimos el nacimiento de productos tan conocidos como el DDT, que durante cuarenta o cincuenta años fue el arma más demoledora contra las plagas de insectos, hasta que se descubrieron sus efectos nocivos para el ser humano. Entonces fue cuando las grandes empresas químicas se lanzaron desenfrenadamente el sustituto del DDT, un producto que fuese inocuo para el ser humano, pero que al mismo tiempo fuese eficaz a la hora de matar los insectos. La multinacional Unión Carbide puso a trabajar a sus dos mejores entomólogos y a un químico en sus laboratorios estadounidenses y, durante tres años, estos tres cerebros estuvieron probando combinaciones de moléculas, hasta dar con un producto que consideraron absolutamente milagroso: el sevin" (...) "Su único problema, muy importante por cierto, es que su fabricación implicaba el uso de un gas, el isocianato de metilo, uno de los gases más peligrosos de la industria química. Aun así, los norteamericanos quisieron que el resto del mundo y, como no, los quinientos millones de campesinos indios, cuyas cosechas son periódicamente devastadas por plagas de insectos, disfrutaran del invento. Así que decidieron plantar una fábrica de sevil en el corazón del subcontinente indio a las puertas de la ciudad de Bhopal."

(...)"Entonces, comienza a atraer como un imán a hordas de campesinos pobres que ven en ella una forma de ganarse la vida, de tener un empleo, y labrarse un futuro mejor." (...) "Para ellos, no sólo suponía una gran bendición, ya que les aportaba lo que ellos llamaban medicina para las plantas, sino que incluso era venerada como una diosa más del panteón indú ."(...)

(...)"Lo que hemos querido hacer con Era medianoche en Bhopal era, precisamente, contar la historia desde el interior, dar un rostro a las víctimas, contar el rostro humano de esta historia , que empezó como una gran epopeya, con el deseo sincero de aportar una solución a los campesinos más desfavorecidos del mundo, por parte de los ingenieros y técnicos norteamericanos. Además, estábamos interesados en abordar cómo empezó a torcerse un asunto así, cómo pudo pasar esto con una empresa del calibre de Unión Carbide. Aquella noche, se escaparon 140.000 litros de gas de una cisterna. Todo se debió a una sucesión de errores. Pero , quizá fuera el peor, que un operario musulmán se olvidara de poner la válvula que tenía que haber impedido que el agua entrase en aquella cisterna, contaminase el gas y provocase una reacción incontrolable. ¿Por qué semejante fallo?"(...) "¿Por qué no había un plan de evacuación para los casos de accidente?"

"Hoy en día, la fábrica permanece cerrada, y es un mausoleo que recuerda la locura y la megalomanía de unos seres humanos."

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