Acta diciembre 2006

OBRA: SI ESTO ES UN HOMBRE
AUTOR: Primo Levi

PONENTE: Roberto Sánchez

PRESENTACIÓN

Presentación: Levi nació en Turín en 1919 en el seno de una familia liberal judía. Se licenció en química por la Universidad de Turín en 1941.En 1943 él, y unos camaradas salieron al campo e intentaron unirse a la resistencia antifascista italiana. Completamente inexperto para tal aventura, fue arrestado por la milicia fascista que lo entregó al ejército de ocupación alemán al identificarse como judío –como partisano lo hubieran fusilado inmediatamente–. Fue deportado a Auschwitz en 1944, uno de los campos de exterminio situado en la Polonia ocupada por los nazis, donde pasó diez meses antes de que el campo fuera liberado por el Ejército Rojo. De los 650 judíos italianos de su "remesa", Levi fue uno de los 20 supervivientes que dejó vivo el campo. Al volver a Italia, Levi ejerció como químico industrial en la factoría química SIVA en Turín. Pronto empezó a escribir sobre sus experiencias en el campo y sus vuelta subsiguiente a casa a través de Europa del este, en las que se convirtieron en sus dos memorias clásicas: Si esto es un hombre (Se Questo è un Uomo) y La Tregua. También escribió otras dos memorias muy apreciadas, Momentos de Indulto y El Sistema Periódico. Momentos de Indulto lidia con personajes que observó durante su prisión. El Sistema Periódico es una colección de piezas cortas, mayormente episodios de su vida pero también dos relatos cortos, todos relacionados de algún modo con alguno de los elementos químicos. La ambiciosa novela Si Ahora No, ¿Cuándo?, que cuenta la historia de una banda de partisanos judíos durante la II Guerra Mundial errantes por Rusia y Polonia, ganó los destacados premios Viareggio y Campiello cuando fue publicada en Italia, e hicieron a Levi internacionalmente conocido. Sus relatos cortos más conocidos se encuentran en La Torcedura del Mono (1978), una colección de relatos cortos sobre trabajo y trabajadores contados por un narrador que recuerda al propio Levi. Levi se retiró de su posición como gestor de SIVA en 1977 para dedicarse a escribir a tiempo completo. El más importante de sus últimos trabajos fue su libro final, Los Hundidos y los Salvados, un análisis del holocausto en el que Levi explicó que aunque no odiaba al pueblo alemán por lo que había pasado, no los había perdonado. Levi murió, aparentemente por suicidio, el 11 de abril de 1987, aunque algunos amigos y biógrafos han cuestionado el veredicto. La cuestión sigue fascinando a los críticos literarios debido a la mezcla característica de oscuridad y optimismo en la escritura de Levi, quien no dejó nota de suicidio.(1)

VALORACIÓN

La producción literaria de Primo Levi se circunscribe al relato notarial de la dramática peripecia vital que protagonizó, en primer lugar, como deportado al campo de exterminio de Auschwitz, luego como forzado en el campo de trabajo de Birkenau, y finalmente en su accidentado viaje de regreso a Italia, tras la liberación de Auschwitz por parte del ejército ruso. Fueron dos demoledores y fatales años de hecatombe humana, de enajenamiento absoluto de cualquier atisbo de entidad individual, no exentos de penurias, sufrimientos, carnicerías y miseria, que lo marcaron para siempre. Y lo hicieron de tal manera que presentar a Primo Levi en tanto que escritor es también hablar inevitablemente de él como judío y como superviviente. Sea cual sea el orden de relación de estos tres términos que configuran las facetas radicales de su identidad personal (escritor, judío, superviviente), su consideración es imprescindible a la hora de abordar la obra del autor de “Si esto es un hombre”.

En cuan